/usr/local/apache/htdocs/lib/public_html/book/LONDON/liar.txt Библиотека на Meta.Ua Нам-бок - лжец
<META>
Интернет
Реестр
Новости
Рефераты
Товары
Библиотека
Библиотека
Попробуй новую версию Библиотеки!
http://testlib.meta.ua/
Онлайн переводчик
поменять

Джек Лондон. Нам-бок - лжец





- Байдарка, правда, байдарка! Байдарка, и в ней человек! Глядите, как
неуклюже он ворочает веслом!
Старая Баск-Ва-Ван приподнялась на коленях, дрожа от слабости и
волнения, и посмотрела в море.
- Нам-Бок всегда неуклюже работал веслом, - пробормотала она в
раздумье, прикрыв ладонью глаза от солнца и глядя на сверкающую серебром
поверхность воды. - Нам-Бок всегда был неуклюжим. Я помню...
Но женщины и дети громко расхохотались, и в их хохоте слышалась
добродушная насмешка; голос старухи затих, и только губы шевелились
беззвучно.
Кугах оторвался от своей работы (он был занят резьбой по кости),
поднял голову и посмотрел туда, куда указывал взгляд Баск-Ва-Ван. Да, это
была байдарка, она шла к берегу, хотя временами ее и относило далеко в
сторону. Сидевший в ней греб решительными, но неумелыми движениями и
приближался медленно, словно сознательно ставя лодку вдоль волны. Голова
Кугаха снова склонилась над работой: на моржовом бивне он вырезал спинной
плавник такой рыбы, какие никогда не плавали ни в одном море.
- Это, наверно, мастер из соседнего селения. Хочет посоветоваться со
мной, как вырезывать на кости разные изображения, - сказал он наконец. -
Но он неуклюжий человек. Никогда он не научится.
- Это Нам-Бок, - повторила старая Баск-Ва-Ван. - Неужели я не узнаю
своего сына? - раздраженно выкрикнула она. - Говорю вам: это Нам-Бок.
- Ты это говорила каждое лето, - ласково стала увещевать ее одна из
женщин. - Чуть только море очистится ото льда, ты садилась на берегу и
целыми днями смотрела в море; и про всякую лодку ты говорила: "Это
Нам-Бок". Нам-Бок умер, о Баск-Ва-Ван, а мертвые не возвращаются.
Невозможно, чтобы мертвый вернулся.
- Нам-Бок! - закричала старуха так громко и пронзительно, что все с
удивлением оглянулись на нее.
Она с трудом встала на ноги и заковыляла по песку. По дороге она
споткнулась о лежащего на солнышке младенца, мать бросилась унимать его и
пустила вслед старухе грубые ругательства, но та не обратила на нее
внимания. Ребятишки, обгоняя ее, помчались к берегу, а когда байдарка,
едва не опрокинувшись из-за неловкости гребца, подъехала ближе, за
ребятишками потянулись и женщины. Кугах отложил моржовый клык в сторону и
тоже пошел, тяжело опираясь на свою дубинку, а за ним по двое и по трое
двинулись мужчины.
Байдарка повернулась бортом, и ее непременно захлестнуло бы прибоем,
если б один из голых юнцов не вбежал в воду и не вытащил ее за нос далеко
на песок. Человек поднялся и пытливо оглядел стоявших перед ним жителей
селения. Грязная и изношенная полосатая фуфайка свободно облегала его
широкие плечи, шея по-матросски была повязана красным бумажным платком.
Рыбачья шапка на коротко остриженной голове, грубые бумажные штаны и
тяжелые сапоги дополняли его наряд.
Несмотря на все это, он был удивительным явлением для рыбаков с
дельты великого Юкона: всю жизнь перед глазами у них было Берингово море,
и они видели только двух белых - переписчика населения и заблудившегося
католического священника. Они были народ бедный - ни золота в их земле не
было, ни ценных мехов на продажу, поэтому белые и близко не подходили к их
берегу. К тому же в этой стороне моря тысячелетиями скоплялись наносы
горных пород Аляски, так что корабли садились на мель, даже еще не увидев
земли. Вследствие этого болотистое побережье с глубокими заливами и
множеством затопляемых островков никогда не посещалось большими кораблями
белых людей, и рыбачье племя не имело понятия об их существовании.
Кугах-Резчик внезапно побежал, зацепился за собственную дубинку и
упал.
- Нам-Бок! - закричал он отчаянно, стараясь подняться. - Нам-Бок,
унесенный морем, вернулся!
Мужчины и женщины попятились, ребятишки обратились в бегство,
прошмыгнув между ног взрослых. Один Опи-Куон, как и подобает старшине
селения, проявил храбрость. Он вышел вперед и долго и внимательно
разглядывал пришельца.
- Это в самом деле Нам-Бок, - сказал он наконец, и женщины, поняв по
его голосу, что сомнений больше нет, завыли от суеверного ужаса и
отступили еще дальше.
Губы пришельца нерешительно раскрылись, и смуглый кадык задвигался,
словно силясь вытолкнуть застревавшие слова.
- Ля-ля, это Нам-Бок! - бормотала Баск-Ва-Ван, заглядывая ему в лицо.
- Я всегда говорила, что Нам-Бок вернется.
- Да, Нам-Бок вернулся.
На этот раз говорил сам Нам-Бок; он перешагнул через борт и стоял
одной ногой на суше, другой - на байдарке. Опять его горло напряглось, и
видно было, что он с трудом подыскивает забытые слова. И когда он их
наконец выговорил, они были странны на слух, и гортанные звуки
сопровождались каким-то причмокиванием.
- Привет, о братья, - сказал он, - братья тех лет, когда я жил среди
вас и попутный ветер еще не унес меня в море.
Он ступил на песок другой ногой, но Опи-Куон замахал на него руками.
- Ты умер, Нам-Бок, - сказал он.
Нам-Бок рассмеялся.
- Взгляни, какой я толстый.
- Мертвые не бывают толстыми, - согласился Опи-Куон. - Ты хорошо
упитан, но это странно. Еще ни один человек, ушедший с береговым ветром,
не возвращался по пятам лет.
- Я возвратился, - просто ответил Нам-Бок.
- Тогда, быть может, ты тень. Проходящая тень Нам-Бока, который был.


Тени возвращаются.
- Я голоден. Тени не едят.
Но Опи-Куон был смущен и в мучительном сомнении провел рукой по лбу.
Нам-Бок тоже был смущен; он обводил глазами лица стоявших перед ним
рыбаков и не видел в них привета. Мужчины и женщины шепотом
переговаривались между собой. Дети робко жались за спины старших, а
собаки, ощетинившись, скалили морды и подозрительно нюхали воздух.
- Я родила тебя, Нам-Бок, и кормила тебя грудью, когда ты был
маленький, - жалостливо молвила Баск-Ва-Ван, подходя ближе. - И тень ты
или не тень, я и теперь дам тебе поесть.
Нам-Бок шагнул было к ней, но испуганные и угрожающие возгласы
заставили его остановиться. Он сказал на непонятном языке что-то очень
похожее на "о черт!" и добавил:
- Я человек, а не тень.
- Что можно знать, когда дело касается неведомого? - спросил Опи-Куон
отчасти у самого себя, отчасти обращаясь к своим соплеменникам. - Сейчас
мы есть, но один вздох - и нас нет. Это мы знаем, но мы не знаем, Нам-Бок
ты или его тень?
Нам-Бок откашлялся и ответил так:
- В давно прошедшие времена, Опи-Куон, отец твоего отца ушел и
возвратился по пятам лет. И ему не отказали в месте у очага. Говорили... -
Он значительно помолчал, и все замерли, ожидая, что он скажет. - Говорили,
- повторил он внушительно, рассчитывая на эффект своих слов, - что Сипсип,
его жена, принесла ему двух сыновей после его возвращения.
- Но он не вверялся береговому ветру, - возразил Опи-Куон. - Он ушел
в глубь суши, а это так уж положено, что по суше человек может ходить
сколько угодно.
- Так же точно и по морю. Но не в том дело. Говорили... будто отец
твоего отца рассказывал удивительные истории о том, что он видел.
- Да, он рассказывал удивительные истории.
- Мне тоже есть что порассказать, - хитро заявил Нам-Бок. И, заметив
колебания слушателей, добавил: - Я привез и подарки.
Он достал из своей лодки шаль дивной мягкости и окраски и набросил ее
на плечи матери. У женщин вырвался дружный вздох восхищения, а старая
Баск-Ва-Ван стала щупать и гладить рукой яркую ткань, напевая от восторга,
как ребенок.
- У него есть что рассказать, - пробормотал Кугах.
- И он привез подарки, - откликнулись женщины.
Опи-Куон видел, что его соплеменникам не терпится послушать чудесные
рассказы, да и его самого разбирало любопытство.
- Улов был хороший, - сказал он рассудительно, - и жира у нас
вдоволь. Так пойдем, Нам-Бок, попируем.
Двое мужчин взвалили байдарку на плечи и понесли ее к костру. Нам-Бок
шел рядом с Опи-Куоном, прочие жители селения следовали за ними, и только
несколько женщин задержались на минутку, чтобы любовно потрогать шаль.
Пока шел пир, разговору было мало, зато много любопытных взглядов
украдкой было брошено на сына Баск-Ва-Ван. Это стесняло его, но не потому,
что он был скромного нрава, а потому, что вонь тюленьего жира лишила его
аппетита; ему же во что бы то ни стало хотелось скрыть это обстоятельство.
- Ешь, ты голоден, - приказал Опи-Куон, и Нам-Бок, закрыв глаза,
сунул руки в горшок с тухлой рыбой.
- Ля-ля, не стесняйся. Тюленей эти годы было много, а сильные мужчины
всегда голодны.
И Баск-Ва-Ван обмакнула в жир особенно отвратительный кусок рыбы и,
закапав все кругом, нежно протянула его сыну.
Однако некоторые зловещие симптомы скоро оповестили Нам-Бока, что
желудок его не так вынослив, как в былые времена, и он в отчаянии поспешил
набить трубку и закурить. Люди шумно ели и наблюдали за ним. Не многие из
них могли похвастаться близким знакомством с этим драгоценным зельем, хотя
оно порой попадало к ним - понемножку и самого скверного сорта - от
северных эскимосов в обмен на другие товары. Кугах, сидевший рядом с ним,
дал ему понять, что и он не прочь бы разок затянуться, и в промежутке
между двумя кусками рыбы вложил в рот янтарный мундштук и принялся
посасывать его вымазанными жиром губами. Увидев это, Нам-Бок дрожащей
рукой схватился за живот и отвел протянутую обратно трубку. Пусть Кугах
оставит трубку себе, сказал он, потому что он с самого начала намеревался
почтить его этим подношением. И все стали облизывать пальцы и хвалить
щедрость Нам-Бока.
Опи-Куон поднялся.
- А теперь, о Нам-Бок, пир кончен, и мы хотим послушать об
удивительных вещах, которые ты видел.
Рыбаки захлопали в ладоши и, разложив около себя свою работу,
приготовились слушать. Мужчины строгали копья и занимались резьбой по
кости, а женщины соскабливали жир с котиковых шкур и разминали их и шили
одежду нитками из сухожилий. Нам-Бок окинул взглядом всю эту картину и не
увидел в ней той прелести, какую, по воспоминаниям, ожидал найти. В годы
своих скитаний он с удовольствием рисовал себе такую именно картину, но
сейчас, когда она была перед его глазами, он чувствовал разочарование.
Убогая и жалкая жизнь, думалось ему; она не идет ни в какое сравнение с
жизнью, к которой он теперь привык. Все-таки кое-что им расскажет, он
приоткроет им глаза, - и при этой мысли глаза его заблестели.
- Братья, - начал он с благодушным самодовольством человека,
готовящегося поведать о своих подвигах. - Братья, когда много лет назад я
ушел от вас, было позднее лето и погода стояла такая точно, какая обещает
быть сейчас. Вы все помните тот день: чайки летали низко, с суши дул
сильный ветер, и я не мог одолеть его на своей байдарке. Я плотно затянул
покрышку, чтобы вода не попала внутрь, и всю ночь боролся с бурей. А утром
земли уже не было видно - одно море - и ветер с суши по-прежнему держал
меня в руках и гнал перед собой. Три раза ночь сменялась бледным
рассветом, а земли все не было видно, и береговой ветер все не отпускал
меня. И когда наступил четвертый день, я был как безумный. Я не мог
работать веслом, потому что ослабел от голода, а голова моя кружилась и
кружилась - так меня мучила жажда. Но море уже утихло, и дул теплый южный
ветер, и когда я посмотрел вокруг, то увидел такое зрелище, что подумал,
не сошел ли я и вправду с ума.
Нам-Бок остановился, чтобы вытащить волоконце лососины, застрявшее в
зубах, а окружавшие его мужчины и женщины ждали, бросив работу и вытянув
шеи.
- Это была лодка, большая лодка. Если все лодки, какие я когда-либо
видел, сложить в одну, она все-таки не будет такой большой.
Послышались возгласы сомнений, и Кугах, насчитывавший много лет
жизни, покачал головой.
- Если б каждая байдарка была все равно что песчинка, - продолжал
утверждать Нам-Бок, - и если б байдарок было столько, сколько песчинок на
этом берегу, и то из них не составилась бы такая большая лодка, какую я
увидал на четвертый день. Это была очень большая лодка, и называлась она
шхуна. Я увидел, что эта чудесная лодка, эта большая шхуна идет прямо на
меня, а на ней люди...
- Стой, о Нам-Бок! - воскликнул Опи-Куон. - Какие это были люди?
Большие люди?
- Нет, они были, как ты и я.
- Большая лодка шла быстро?
- Да.
Лодка была большая, люди маленькие, - отметил для точности Опи-Куон.
- И люди гребли длинными веслами?
Нам-Бок усмехнулся.
- Весел не было вовсе, - сказал он.
Разинутые рты открылись еще шире, и наступила продолжительная тишина.
Опи-Куон попросил у Кугаха трубку и несколько раз задумчиво затянулся.
Одна из молодых женщин нервно хихикнула, чем навлекла на себя гневные
взгляды.
- Значит, весел не было? - тихо спросил Опи-Куон, возвращая трубку.
- Южный ветер дул сзади, - пояснил Нам-Бок.
- Но ветер гонит лодку медленно.
- У шхуны были крылья - вот так.
Он набросал на песке схему мачт и парусов, и мужчины, столпившись
вокруг, стали изучать ее. Дул резкий ветер, и для большей наглядности
Нам-Бок схватил за концы материнскую шаль и растянул ее, так что она
надулась, как парус. Баск-Ва-Ван бранилась и отбивалась, но ветер
подхватил ее и потащил по берегу; шагах в двадцати, еле дыша, она упала на
кучу прибитых морем щепок. Мужчины крякали с понимающим видом, но Кугах
вдруг откинул назад свою седую голову.
- Хо! Хо! - расхохотался он. - Одна глупость, эта твоя большая лодка!
Чистая глупость! Игрушка ветра! Куда ветер подует, туда и она. В такой
лодке не знаешь к какому берегу пристанешь, потому что она плывет всегда
по ветру, а ветер дует куда ему вздумается, и никому не известно, в какую
сторону он подует сейчас.
- Да, это так, - важно подтвердил Опи-Куон. - По ветру идти легко,
но, когда ветер противный, человеку приходится сильно бороться; а раз
весел у этих людей на большой лодке не было, значит, они вовсе не могли
бороться.
- Очень им нужно было бороться! - сердито воскликнул Нам-Бок. - Шхуна
идет и против ветра.
- А что, ты говорил, заставляет шх... шх... шхуну двигаться? -
спросил Кугах, ловко одолев незнакомое слово.
- Ветер, - последовал нетерпеливый ответ.
- Ветер заставляет шх... шх... шхуну двигаться против ветра? - Тут
старый Кугах без стеснения подмигнул Опи-Куону и под общий смех продолжал:
- Ветер дует с юга, а шхуну гонит на юг. Ветер дует против ветра. Ветер
дует сразу и в ту и в другую сторону. Это очень просто. Мы поняли,
Нам-Бок. Мы все поняли.
- Ты глупец!
- Уста твои говорят правду, - ответил Кугах кротко. - Я слишком долго
не мог понять самую простую вещь.
Лицо Нам-Бока помрачнело, и он быстро проговорил какие-то слова,
которых раньше они никогда не слыхали. Все снова принялись кто резать по
кости, кто очищать шкуры, но он крепко сжал губы, чтобы не вырвались у
него слова, которым все равно никто не поверит.
- Эта шх... шх... шхуна, - невозмутимо спросил Кугах, - она была
сделана из большого дерева?
- Она была сделана из многих деревьев, - отрезал Нам-Бок. - Она была
очень большая.
Он опять угрюмо замолчал, а Опи-Куон подтолкнул Кугаха, который в
недоверчивом изумлении покачал головой и прошептал:
- Удивительное дело.
Нам-Бок попался на удочку.
- Это еще что, - сказал он легкомысленно, - а вот посмотрели бы вы на
пароход. Во сколько раз байдарка больше песчинки, во столько раз шхуна
больше байдарки, во столько раз пароход больше шхуны. К тому же пароход
сделан из железа. Он весь железный.
- Нет, нет, Нам-Бок, - воскликнул старшина, - как это может быть?
Железо всегда идет ко дну. Вот послушай: у старшины соседнего селения я
выменял нож, и вчера нож выскользнул у меня из рук и сразу пошел вниз, в
самую глубь моря. Всему есть закон. У каждой вещи свой закон. Мы знаем.
Больше того: мы знаем, что для всех одинаковых вещей закон один, и потому
для всего железного закон тоже один. Так что отрекись от своих слов,
Нам-Бок, чтоб мы не потеряли к тебе уважение.
- Но это так, - стоял на своем Нам-Бок. - Пароход весь железный, а не
тонет.
- Нет, нет, этого не может быть.
- Я видел своими глазами.
- Это противно природе вещей.
- Но скажи мне, Нам-Бок, - перебил Кугах, опасаясь, как бы рассказ на
этом не прекратился. - Скажи мне, как эти люди находят дорогу в море, если
не видно берега?
- Солнце показывает им дорогу.
- Но как?
- У старшины шхуны есть такая штука, через которую смотрят на солнце,
и вот в полдень он берет ее, и смотрит, и заставляет солнце сойти с неба
на край земли.
- Но это колдовство! - ошеломленный таким святотатством, закричал
Опи-Куон. Мужчины в ужасе подняли руки, женщины заголосили. - Это гнусное
колдовство! Очень нехорошо отклонять великое солнце от его пути: оно
прогоняет ночь и дает нам тюленей, лососину и тепло.
- Что из того, что это колдовство? - грубо спросил Нам-Бок. - Я тоже
смотрел сквозь эту вещь на солнце и заставлял солнце сходить с неба.
Сидевшие поблизости поспешно отодвинулись, и одна женщина накрыла
лицо ребенка, лежавшего на руках, чтобы не упал на него взгляд Нам-Бока.
- Что же было на утро четвертого дня, когда шх... шх... шхуна
погналась за тобой?
- У меня так мало оставалось сил, что я не мог уйти от нее. И вот
меня взяли на борт, влили в горло воду и дали хорошую пищу. Братья мои, мы
видели только двух белых людей. А на шхуне люди все были белые, и было их
столько, сколько у меня пальцев на руках и ногах. И когда я увидел, что
они добры, я осмелел и решил все запоминать, чтобы потом рассказать вам,
что я видел. И они научили меня своей работе, и кормили хорошей пищей, и
отвели мне место для сна.
И мы день за днем плыли по морю, и каждый день старшина стаскивал
солнце с неба и заставлял его говорить, где мы находимся. И когда море
бывало милостиво, мы охотились на котиков, и я очень удивлялся, потому что
эти люди выбрасывали мясо и жир и оставляли себе только шкуры.
Опи-Куон скривил рот и готов уже был высмеять подобную
расточительность, но Кугах толчком заставил его молчать.
- Потом наступило трудное время - солнце ушло и мороз стал больно
жечь кожу; и тогда старшина повернул шхуну на юг. Долгие дни мы плыли на
юг и на восток, ни разу не увидав земли, и вот уже стали приближаться к
селению, откуда все они были родом...
- Почем они знали, что приближаются? - спросил Опи-Куон, который
больше не в силах был сдержать себя. - Ведь земли не было видно.
Нам-Бок метнул на него яростный взгляд.
- Разве я не сказал, что старшина спускал солнце с неба?
Но Кугах успокоил Опи-Куона, и Нам-Бок продолжал:
- Так вот, я говорю, когда мы стали приближаться к тому селению,
разразилась сильная буря, и в темноте мы были беспомощны, так как не
знали, где находимся...
- Ты только что говорил, что старшина знал...
- Молчи, Опи-Куон! Ты дурак и не понимаешь. Я говорю, в темноте мы
были беспомощны, и вдруг сквозь рев бури я услышал шум прибоя. И тотчас мы
обо что-то ударились, и я очутился в воде и поплыл. Берег был скалистый, и
скалы тянулись на много миль, и только в одном месте была узенькая
песчаная полоска, но мне суждено было выбраться из бурунов. Другие, должно
быть, разбились о скалы, потому что ни одного из них не оказалось на
берегу, кроме старшины, - я узнал его только по кольцу на пальце.
Когда наступил день и я убедился, что от шхуны ничего не осталось, я
обратил свой взгляд на сушу и пошел в глубь ее, чтобы добыть себе пищу и
увидеть человеческие лица. Когда я подошел к жилью, то меня впустили и
дали поесть, потому что белые люди добры, а я выучился говорить на их
языке. И дом, в который я попал, был больше, чем все дома, построенные
нами, и больше тех, что до нас строили себе наши отцы.
- Велик же был этот дом, - сказал Кугах, скрывая свое недоверие под
видом изумления.
- И на постройку его пошло много деревьев, в тон ему подхватил
Опи-Куон.
- Этот дом - еще пустяки, - пренебрежительно пожал плечами Нам-Бок. -
Как наши дома малы по сравнению с ним, так этот дом был мал по сравнению с
теми, что я увидел потом.
- А люди там тоже были большие?
- Нет, люди были, как ты и я, - отвечал Нам-Бок. - Я срезал себе
палку, чтобы удобно было ходить, и, помня, что я обо всем должен
рассказать вам, братья, на каждого из живших в этом доме я сделал на своей
палке по зарубке. И я прожил там много дней и работал, и за это мне давали
деньги, - и вы не знаете, что это такое, но это очень хорошая вещь.
Потом я ушел с этого места и отправился еще дальше. По дороге я
встречал много народа и стал делать на палке зарубки поменьше, чтобы всем
хватило места. И вдруг я увидел что-то совсем удивительное. На земле
передо мной лежала железная полоса толщиной в мою руку, а через широкий
шаг от нее лежала другая железная полоса...
- Значит, ты стал богатым человеком, - заключил Опи-Куон, - потому
что железо дороже всего на свете. Из этих полос получилось бы много ножей.
- Но это железо было не мое.
- Это была находка, и она принадлежит тому, кто нашел.
- Нет. Эти полосы положили белые люди. Кроме того, полосы эти такие
длинные, что ни один человек не мог бы их унести, такие длинные, что,
сколько я ни смотрел, конца им не видел.
- Нам-Бок, не слишком ли это много железа? - предостерегающе заметил
Опи-Куон.
- Да, мне самому трудно было поверить, хотя они лежали перед моими
глазами; но глаза меня не обманывали. Я стоял и смотрел и вдруг услышал...
- Он быстро повернулся к старшине. - Опи-Куон, ты знаешь, как ревет
разгневанный морской лев? Представь себе столько морских львов, сколько
волн в море, и представь себе, что все эти морские львы соединились в
одного льва, - и вот если б заревел такой лев, то рев его был бы подобен
тому, который я услышал.
Рыбаки в изумлении громко вскрикнули, а у Опи-Куона отвисла челюсть.
- И вдалеке я увидел чудовище, равное тысяче китов. Оно было
одноглазое, и изрыгало дым, и оглушительно фыркало. У меня от страха
задрожали ноги, но я побежал по тропинке между двумя железными полосами. А
оно приближалось с быстротой ветра, это чудовище; и только я успел
отскочить в сторону, как оно обдало мне лицо своим горячим дыханием...
Опи-Куон овладел собой, челюсть его стала на место, и он спросил:
- А потом? Что же было потом, о Нам-Бок?
- Потом оно промчалось по железным полосам мимо и не причинило мне
вреда; а когда ноги у меня перестали трястись, оно уже исчезло из вида. И
в той стороне это - самое обыкновенное дело. Этих чудовищ не боятся даже
женщины и дети, и люди заставляют их там работать.
- Как мы заставляем работать наших собак? - спросил Кугах, и глаза
его недоверчиво блеснули.
- Да, как мы заставляем работать наших собак.
- А как разводятся эти... эти чудовища? - поинтересовался Опи-Куон.
- Они не разводятся вовсе. Люди искусно делают их из железа и кормят
камнями и поят водой. Камни превращаются в огонь, вода - в пар, а этот пар
и есть дыхание их ноздрей и...
- Хватит, хватит, о Нам-Бок, - прервал его Опи-Куон. - Расскажи нам о
других чудесах. Мы устали от таких, которых мы не понимаем.
- Вы не понимаете? - в отчаянии вскричал Нам-Бок.
- Нет, не понимаем, - уныло откликнулись и мужчины и женщины. - Мы не
можем понять.
Нам-Бок подумал о сложных машинах, которые разом и жнут и молотят, и
о машинах, показывающих изображения живых людей, и о машинах, из которых
исходят человеческие голоса, - и ему стало ясно, что его народ ни за что
этого не поймет.
- А если я скажу вам, что я ездил по стране на таком железном
чудовище? - спросил он с горечью.
Опи-Куон развел руками, не пытаясь скрыть свое недоверие.
- Говори, говори. Говори, что хочешь. Мы слушаем.
- Так вот, я поехал на железном чудовище и дал за это деньги...
- Ты же сказал, что его кормят камнями.
- Я ведь сказал тебе, глупец, что деньги - это такая вещь, о которой
ты понятия не имеешь. Итак, я поехал на этом чудовище через всю страну и
проезжал мимо многих селений, пока не приехал в большое селение на морском
заливе. Дома там поднимали свои крыши к самым звездам небесным, и мимо них
тянулись облака, и везде было полно дыма. И шум в этом селении был - как
шум бурного моря, а народу было столько, что я бросил свою палку и
перестал и думать о том, чтобы делать зарубки.
- Если бы ты делал маленькие зарубки, - укоризненно заметил Кугах, -
ты мог бы рассказать нам все в точности.
- Если бы я делал маленькие зарубки! - вне себя накинулся на него
Нам-Бок. - Слушай, Кугах, ты, который только и умеешь, что царапать на
кости! Если бы я делал даже самые маленькие зарубки, то не хватило бы не
только той палки, но и двадцати палок, - нет, не хватило бы всех бревен,
которые выбросил прибой на берег между этим селением и соседним. И если б
всех вас с женщинами и детьми было в двадцать раз больше и если б у
каждого было по двадцати рук и в каждой руке палка и нож, все равно
невозможно было бы сделать зарубки на всех людей, которых я видел, - так
много их было и так быстро проходили они мимо меня.
- На всем свете не может быть столько народа, - возразил Опи-Куон,
ибо он был ошеломлен и не мог охватить умом таких громадных количеств.
- А что ты знаешь обо всем свете и о том, как он велик? - спросил
Нам-Бок.
- Но не может быть столько народа в одном месте.
- Кто ты такой, чтобы решать, что может быть и чего не может быть?
- Да ведь ясно, что в одном месте не может быть столько народа. Их
лодки запрудили бы все море, так что негде было бы повернуться. И каждый
день они вылавливали бы из моря всю рыбу - и все равно на всех бы ее не
хватало.
- Казалось бы, так оно и должно быть, - ответил Нам-Бок, заканчивая
беседу. - И, однако, это правда. Я видел все собственными глазами и потому
бросил свою палку.
Он зевнул во весь рот и поднялся.
- Я приплыл издалека. День был долгий, и я устал. Сейчас я лягу
спать, а завтра мы еще поговорим о том, что я видел.
Баск-Ва-Ван боязливо заковыляла вперед и гордясь своим удивительным
сыном и в то же время испытывая перед ним благоговейный ужас. Она привела
его в свою хижину и уложила на жирный вонючий мех. Но мужчины остались у
костра, чтобы держать совет, и на этом совете долго шептались и спорили.
Прошел час и другой - Нам-Бок спал, а разговор у костра все
продолжался. Вечернее солнце склонилось к северу и в одиннадцать часов
остановилось почти прямо на севере. Тогда старшина и резчик по кости
покинули совет и разбудили Нам-Бока. Он, мигая со сна, взглянул им в лица
и повернулся на другой бок. Но Опи-Куон беззлобно, но решительно начал
трясти его за плечи, пока тот совсем не пришел в себя.
- Ну-ну, Нам-Бок, вставай! - приказал он. - Пора!
- Опять есть? - вскричал Нам-Бок. - Нет, я не голоден. Ешьте сами и
дайте мне спать.
- Пора уходить! - заревел Кугах.
Но Опи-Куон был не так резок.
- Ты в паре со мной ходил на байдарке, когда мы были мальчиками, -
сказал он. - Мы вместе первый раз вышли на охоту за тюленями и вытаскивали
лососей из западни. И ты возвратил меня к жизни, Нам-Бок, когда море
сомкнулось над моей головой и меня стало затягивать под черные скалы.
Вместе мы голодали, и дрогли от холода, и заползали вдвоем под одну шкуру,
и лежали рядом, тесно прижавшись друг к дружке. Из-за всего этого, из-за
того, что я дружил с тобой, мне очень жалко, что ты возвратился к нам
таким необыкновенным лжецом. Мы ничего не понимаем, и головы у нас
кружатся от всего, что ты рассказал. Это нехорошо, и в совете было много
толков. И мы решили, что ты должен уйти, чтобы не смущать нас и не
туманить нам разум необъяснимыми вещами.
- Все вещи, о которых ты говорил, - это тени, - подхватил Кугах. - Ты
принес их из мира теней и в мир теней должен возвратить их. Твоя байдарка
готова, и люди племени ждут. Они не уснут спокойно, пока ты не уйдешь.
Нам-Бок растерянно смотрел на старшину, но не перебивал его.
- Если ты Нам-Бок, - говорил Опи-Куон, - то ты поразительный и
опасный лжец; если ты тень Нам-Бока, то ты говорил о тенях, а живым людям
не годится знать то, что касается теней. Мы думаем, что большое селение, о
котором ты нам рассказал, - это жилище теней. Там витают души мертвых; ибо
мертвых много, а живых мало. Мертвые не возвращаются. Ни один мертвый еще
не вернулся, ты первый с твоими удивительными рассказами. Не подобает
мертвым возвращаться, и если мы это допустим, нам грозит большая беда.
Нам-Бок хорошо знал свой народ и понимал, что решение совета
непреложно. Поэтому он покорно пошел к берегу, где его посадили в байдарку
и в руку сунули весло. Отбившийся от стаи дикий гусь одиноко кричал где-то
над морем, и волны с глухим плеском накатывались на песок. Мутные сумерки
нависли над землей и водою, а на севере слабо тлело тусклое солнце,
окутанное кроваво-красным туманом. Чайки летали низко. Дул резкий и
холодный береговой ветер, и черные, клубящиеся тучи предвещали непогоду.
- Из моря ты вышел, - точно произнося заклинание, нараспев проговорил
Опи-Куон, - и обратно в море уходишь. Так восстановится равновесие вещей и
все придет в законный порядок.
Баск-Ва-Ван, прихрамывая, подошла поближе и закричала:
- Благословляю тебя, Нам-Бок, ибо ты вспомнил меня!
Но Кугах, оттолкнув байдарку от берега, сорвал шаль с плеч старухи и
кинул ее Нам-Боку.
- Мне холодно в долгие зимние ночи, - жалобно простонала она, - мороз
так и пробирает старые кости.
- Эта вещь - тень, - ответил резчик, - а тень тебя не согреет.
Нам-Бок встал, чтобы ветер донес его слова до нее.
- О Баск-Ва-Ван, мать, родившая меня! - воскликнул он. - Слушай слова
Нам-Бока, твоего сына. В байдарке хватит места для двоих, и он хочет,
чтобы ты ушла с ним. Там, куда он держит путь, вдоволь и рыбы и жира.
Мороз туда не приходит, и жизнь там легка, и железные вещи работают на
человека. Пойдем со мной, о Баск-Ва-Ван!
Она колебалась, а байдарку тем временем относило от берега; тогда,
собрав силы, она крикнула высоким, дребезжащим голосом:
- Я стара, Нам-Бок, и скоро отойду в жилище теней. Но мне не хочется
уходить раньше, чем пришел мой срок. Я стара, Нам-Бок, и мне страшно.
Луч света брызнул на сумрачное море и озарил лодку и человека сиянием
пурпура и золота. Рыбаки притихли, и только слышался шум ветра да крики
низко летавших чаек.
Комментарии
Анонимно
Войти под своим именем


Ник:
Текст сообщения:
Введите код:  

Загрузка...
Поиск:
добавить сайт | реклама на портале | контекстная реклама | контакты Copyright © 1998-2020 <META> Все права защищены